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Culte du Cargo. - On donne couramment ce nom à un phénomène religieux qui s'observe en Nouvelle-Guinée, aux Îles Salomon, et ailleurs en Mélanésie. Ce culte, qui est une forme de messianisme, et dont il existe encore des survivances au Vanuatu, par exemple, est  apparu lors des premiers contacts des populations des îles du pacifique occidental avec les missionnaires chrétiens. Il correspond à une réinterprétation des rituels des missionnaires qui se sont trouvés associés avec l'arrivée des marchandises apportées par navire ou par avion (et appelées de façon générique "cargo"). Des prophètes locaux ont expliqué que la religion des missionnaires leur servait à faire venir des richesses à bord des navires de leurs "ancêtres". Comme les Mélanésiens se trouvaient exclus de ces dons supposés, ils ont organisé un culte préparant la venue de "cargos" apportés par leurs propres ancêtres, quitte à abandonner le travail de la terre et à laisser s'installer la disette. Des quais pour accueillir les navires annoncés et des entrepôts pour contenir les marchandises espérées ont même été parfois construits. Comme tous les messianismes, le culte du cargo est une religion de l'attente. 
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Dictionnaire Religions, mythes, symboles
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