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Le zinc
Le zinc (Zn) est un métal blanc bleuâtre, à texture lamelleuse et cristalline, cassant au-dessous de 15 °C, malléable et ductile au-dessus de 60 °C. Il est fréquemment employé pour les toitures, les conduites d'eau, les ustensiles une couche de zinc sur le fer forme un alliage (fer galvanisé) qui résiste aux influences atmosphériques.

Les minerais exploités sont dans la nature à l'état de sulfure de zinc ou blende et de silicate de zinc ou calamine. 

  •  La blende (ZnS), appelée d'un nom qui signifie trompeur, a été longtemps confondue avec la galène (sulfure de plomb), qu'elle accompagne. Sa couleur est très variable, son éclat est adamantin ou gras, non métallique. Le blende n'est ni fusible ni réductible au chalumeau. 

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  • La calamine (H2Zn2SiO5) est un silicate de zinc cristallisé en tables rectangulaires : elle est blanche ou jaunâtre, infusible. Il existe un carbonate de zinc qu'on appelle calamine terreuse. Les principales exploitations sont en Silésie et en Belgique : en France, on rencontre des minerais de zinc dans le Puy-de-Dôme, dans les Vosges et la Bretagne.


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