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Les vertèbres
En anatomie, on appelle vertèbres (du latin vertere = tourner) les os qui constituent par leur réunion la colonne vertébrale; elles sont au nombre de 24 (ou de 33 en y ajoutant les vertèbres sacro-coccygiennes). On les divise en : cervicales, 7; dorsales, 12; lombaires, 5 (plus cinq sacrées et quatre coccygiennes). Elles ont en général la forme d'un anneau et offrent :
1° un corps par lequel elles se réunissent aux autres;

2° des masses apophysaires latérales creusées à leur base de deux échancrures, l'une supérieure et l'autre, inférieure qui, avec les vertèbres voisines, forment les trous de conjugaison; ces masses constituent  les apophyses dites les unes transverses et les autres articulaires supérieures et inférieures, une  lame aplatie, variable en épaisseur et en largeur, se réunit angulairement avec celle du côté opposé. 

En arrière la vertèbre présente une apophyse saillante nommée épineuse, dont la direction et la forme varient suivant la région.
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Vertèbre cervicale.
Vertèbre dorsale.
Vertèbre cervicale (face supérieure). - 1 et 2. Corps et crochets terminaux. - 3. Apophyse transverse, bituberculeuse, percée d'un trou. - 4. Apophyses articulaires. - 5. Lame vertébrale. - 6. Apophyse épineuse, bituberculeuse. Vertèbre dorsale vue par le côté droit. - 1 et 2. Corps et demi-facette articulaire. - 3. Pédicule vertébral. - 4. Apophyse articulaire supérieure. - 5. Apophyse transverse avec sa facette articulaire. - 6. Apophyse épineuse.

D'autres différences existent encore, surtout à la région cervicale; ainsi les deux premières  vertèbres, en raison de ces différences; ont  reçu les noms d'Atlas et d'Axis; de plus, la base des apophyses épineuses de toutes ces vertèbres est percée d'un trou pour le passage de l'artère-vertébrale.

Toutes les vertèbres s'articulent entre elles par leur corps, au moyen d'un tissu ligamenteux; nommé fibro-cartilage, intervertébral; par leurs apophyses articulaires, au moyen d'un cartilage, d'une poche synoviale et de fibres ligamenteuses; les  lames sont unies entre elles par des faisceaux fibreux, nommés, ligaments jaunes; les apophyses épineuses par des ligaments, nommés inter-épineux.
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Vertèbre lombaire.
Vertèbre lombaire.
Vertèbre lombaire (face supérieure). 1. Apophyse transverse. - 2. Apophyse articulaire supérieure et tubercule transversaire. - 3. Apophyse épineuse. Vertèbre lombaire vue par le côté droit. - 1. Apophyse articulaire inférieure.

Colonne vertébrale.
La colonne vertébrale humaine
vue latéralement.

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