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Vent stellaire (La Structure des étoiles*). - Il s'agit de particules de matière ordinaire expulsées dans l'espace par les étoiles. Beaucoup de choses en fait s'extraient d'une étoile, et pas seulement le rayonnement correspondant à l'émission de photons. Les réaction de fusion thermonucléaire sont à l'origine de la création de particules évanescentes, les neutrinos, qui interagissent très peu avec la matière ordinaire et emportent avec eux, eux aussi, un peu de la substance et de l'énergie stellaires. Mais les étoiles expulsent également des particules plus banales, des électrons, des protons et même, éventuellement, des noyaux noyaux atomiques plus lourds (hélium, carbone, oxygène, etc.).

Ces particules ainsi expulsées à des vitesses parfois importantes, et dans des proportions qui varient avec épisodes d'agitation qui affectent la périphérie de l'étoile, forment donc ce que les astronomes appellent le vent stellaire (ou le vent solaire, quand il s'agit du Soleil, of course).


IC 2220, une étoile de Wolf-Rayet.

M 57, une nébuleuse planétaire.
Les vents stellaires sont responsables d'une progressive perte de masse des étoiles au cour de leur existence. Peu importante dans le cas d'étoiles de la séquence principale (L'Évolution des étoiles) de masse initialement modérée, à l'instar de notre Soleil, cet amaigrissement est beaucoup plus important dans le cas des étoiles très massives et affecte fortement les termes de leur évolution. De plus, il s'accentue quand les étoiles (même les moins massives) parviennent à un stade plus tardif. Certaines étoiles étoiles dont la masse dépasse la vingtaine de masses solaires peuvent ainsi se dépouiller rapidement de toute leur enveloppe d'hydrogène et laisser le coeur à nu. On a alors affaire à des étoiles de Wolf-Rayet, ordinairement entourées de la nébuleuse formée à partir du gaz qu'elle a expulsée..

Les autres étoiles, connaissent leur grande évasion de matière à la fin de la période de géante rouge. Quantité d'éléments chimiques synthétisés dans leurs régions profondes sont ainsi dispersés dans l'espace (Le Milieu interstellaire). Parfois des coquilles de molécules telles que l'eau ou de poussières se forment autour d'elles. Le vents stellaires sont également les responsables de l'accumulation de matière illuminée par effet de fluorescence au stade suivant et qui donne lieu à l'apparition d'une nébuleuse planétaire.

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Dictionnaire cosmographique
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