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Unité astronomique (La Distance des astres*). - L'unité astronomique (symbole : ua) est l'unité couramment utilisée pour définir les distances dans le Système solaire. Longtemps définie simplement comme la distance moyenne de la Terre au Soleil, elle possède aujourd'hui une définition dynamique, plus proche de sa logique originelle, puisque fondée sur la troisième loi de Kepler :

a = (k² (1+m) /n²)1/2

ou a est le demi grand axe de l'orbite terrestre, n le moyen mouvement sidéral (en radians par jour), k, la constante de gravitation gaussienne, et m, la masse de la planète (exprimée en unités de masse solaire).  Depuis 1970, on adopte la valeur : 
1 ua = 149,597870 millions de kilomètres. 

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Dictionnaire cosmographique
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