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Tropique. - En astronomie, c'est le nom donné aux parallèles passant par les points solsticiaux. Les petits cercles de la sphère céleste dont les plans sont parallèles à celui de l'équateur et passent par les solstices reçoivent les noms de tropique du Cancer et de tropique du Capricorne; le premier est situé dans l'hémisphère boréal, le second dans l'hémisphère austral. Les cônes qui ont pour sommet le centre de la Terre, supposé en coïncidence avec le centre de la sphère céleste, et pour bases les tropiques, déterminent sur la  Terre des parallèles qui portent les mêmes noms et qui, avec les cercles polaires, partagent la surface de la Terre en cinq zones, glaciaires, tempérées et tropicale, comprise entre les deux tropiques. 
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Dictionnaire cosmographique
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