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Histoire des Variations des églises protestantes, ouvrage de controverse religieuse composé par Bossuet contre le Protestantisme. Il y expose l'origine de la Réforme, fait l'histoire de ses diverses confessions, combat ce qu'il considère comme leurs erreurs, et analyse la multitude de leurs professions de foi, toutes différentes. Posant ce principe : "La véritable simplicité de la doctrine chrétienne consiste essentiellement à toujours se déterminer, en ce qui regarde la foi, par ce fait certain : hier on croyait ainsi, donc aujourd'hui il faut croira encore de même; car la foi qui change n'est point une foi, elle n'est pas la parole de Dieu, qui est immuable;" Son ambition est de ruiner la prétention des novateurs de se rattacher aux premiers jours de la religion, ce qu'ils ne faisaient, affirme-t-il, que par l'intermédiaire de quelques hérésies. Il s'attache ensuite à montrer que leurs dissidences, entraînant l'instabilité, ont pour effet infaillible de rendre toute doctrine incertaine, et de conduire à l'indifférence en matière de dogme, puis à la négation de tous les dogmes chrétiens. Bossuet déploya dans cet ouvrage une immense érudition, et un talent supérieur comme dialecticien et comme écrivain; "c'est le chef-d'oeuvre de la méthode parfaite, dit Villemain, et de la parole précise et simple, dans l'orateur qui a le plus d'enthousiasme et de génie". (D-v.).


En bibliothèque - Cet ouvrage, qui demandait à la fois Ie concours du génie et les connaissances les plus profondes dans l'histoire, la religion et la politique, fut achevé en trois ans. L'Histoire des variations, commencée en 1682, interrompue forcément pour d'autres travaux en 1683, 84, 85 et 86, parut en 1688, à Paris, en 2 vol. in-4°, renfermant quinze livres; 2° édit., 4 vol. in-12, Paris, 1689. Les Avertissements, qui lui font suite, publiés en 1689-91, formèrent un 3e vol. in-4°; 2e édit., Paris, 1717, 2 vol. in-12. Dans l'édition des Oeuvres de Bossuet, Versailles, 1816-19, 43 vol. in-8°, les Variations et les Avertissements se trouvent aux tomes XIX et XX de la collection, et dans l'édition de Besançon, 1846, gr. in-8°, au tome VIIe. V. le cardinal de Bausset, Histoire de Bossuet, livre IX. C.
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