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Manuel (du latin manuale, qui se tient à la main), livre portatif, présentant sous un petit format. la substance d'ouvrages étendus. Les Anciens ont connu les manuels; mais c'étaient chez eux des recueils de maximes philosophiques, comme le Manuel d'Epictète. Chez les modernes, que les in-quarto et les in-folio n'ont point effrayés pendant bien des siècles, il ne paraît pas avoir existé de manuels avant le règne de Louis XIV, où deux Oratoriens publièrent un Manuel des Pécheurs. Au siècle suivant, les livres s'étant multipliés et les lecteurs devenant plus occupés ou moins patients, chaque science, chaque art, chaque métier eut son manuel. (B.).
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Dictionnaire Le monde des textes
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