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Les lois des Barbares

On a donné le nom de lois des Barbares  aux lois des peuples germaniques qui s'établirent depuis le IVe siècle dans les anciennes provinces de l'Empire romain (Le droit germanique). Telles sont celles des Francs Saliens (La Loi Salique), des Francs Ripuaires (La Loi Ripuaire), des Alamans, des Burgondes  (Les Lois des Burgondes), des Wisigoths, des Anglo-Saxons, des Lombards, des Bavarois (La Loi des Bavarois), etc. Ces lois se distinguent par trois caractères particuliers : 
1° elles sont purement pénales; 

2° elles accordent, par la composition ou wehrgeld, le droit de racheter toute peine à prix d'argent; 

3° elles donnent pouvoir à l'offensé et à l'offenseur de prouver ou de repousser l'accusation, soit à l'aide de témoins qui attestent simplement, sans discussion ni examen, la vérité ou la fausseté de cette accusation, soit par des épreuves judiciaires, dites Jugements de Dieu

A la différence des lois modernes, qui sont territoriales, les lois barbares étaient personnelles, c.-à-d. qu'on appliquait à l'auteur d'un crime la loi de la tribu dont il faisait partie, en quelque lien qu'il eût commis ce crime. (B).
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