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Histoire naturelle générale et particulière, par Buffon, publiée de 1749 à 1789. L'ouvrage complet comprend 36 volumes. - Les 3 premiers sont consacrés à la théorie de la Terre et à l'histoire naturelle de l'humain; le 4e au cheval, à l'âne, et au bœuf; les 11 suivants contiennent de courtes monographies des quadrupèdes; viennent 10 livres concernant les oiseaux et enfin 71 livres traitant des minéraux, etc. L'histoire naturelle n'est pas, en entier, l'oeuvre personnelle de Buffon; en réalité, elle a été écrite par lui en collaboration avec Guéneau de Montbéliard, Daubenton et Bexon ; mais c'est Buffon qui en rédigea la plus grande partie et qui dirigea l'ensemble. Par ses descriptions imagées et brillantes, dont les plus connues sont celles de la nature brute et civilisée, de l'Arabie Pétrée, etc.; par ses portraits ravissants (cheval, lion, fauvette, oiseau-mouche, etc.), il a bien mérité le titre de Peintre de la nature qu'on lui a décerné. Au point de vue scientifique, il faut admirer l'intuition surprenante avec laquelle il est parvenu à déduire, à l'aide du raisonnement, quelques lois qui sont encore admises par beaucoup de naturalistes (lois de la distribution des animaux sur le globe, etc.). Il a, d'ailleurs, eu Ie mérite de ramener l'attention sur les sciences naturelles et, par l'anatomie comparée de Daubenton, de préparer les voies à Cuvier.
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Dictionnaire Le monde des textes
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