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Histoire générale, ouvrage de Polybe (milieu du IIe s. av. J.-C.). - Les histoires de Polybe comprenaient quarante livres; elles contenaient le récit des événements qui s'étaient déroulés depuis le début de la seconde guerre punique, en 221, jusqu'à la prise de Corinthe, en 146. Les deux premiers livres formaient une sorte d'introduction, où étaient résumés les événements de 264 à 221. Polybe paraît s'être proposé de donner une suite à l'ouvrage de Timée, qui s'arrêtait en 264, et à l'ouvrage d'Aratos de Sicyone, qui s'arrêtait en 221. Renonçant aux histoires particulières, il voulut écrire une histoire générale, où il suivait en même temps les destinées de toutes les nations et les progrès de la conquête romaine. Malheureusement, son grand ouvrage ne nous est pas parvenu tout entier. Polybe eut de l'histoire une conception très nouvelle. Il la voulait pragmatique, exigeant de l'historien une connaissance technique des lieux, de la politique et de la guerre. Entièrement impartial d'intention, il apportait dans l'étude des événements un esprit tout philosophique, cherchant à démêler les causes, à dégager les lois de l'évolution des Etats, supprimant tous les hors-d'oeuvre, et même les discours. Malheureusement, sa composition est flottante et peu harmonieuse; son style est médiocre, embarrassé, prolixe. Il lui reste la gloire d'avoir été l'un des plus grands historiens philosophes, et d'avoir, le premier, compris les raisons de la conquête romaine.
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Dictionnaire Le monde des textes
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