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Coupe
Coupe, en termes de littérature, manière d'arrêter, de suspendre, par un repos plus ou moins sensible, la marche d'une période, soit en prose, soit en vers, afin de fixer l'attention du lecteur sur un détail intéressant, sur la peinture d'un phénomène matériel ou d'un sentiment. Les coupes, habilement ménagées, produisent d'heureux effets d'harmonie imitative; mais il ne faut pas les affecter, ou les multiplier indiscrètement; elles cesseraient de frapper l'esprit, ou plutôt amèneraient la fatigue et le dégoût. C'est une des causes qui rendent souvent pénible la lecture du poète Roucher. Les coupes sont, chez les poètes, plus variées et presque toujours d'un effet plus saisissant que chez les orateurs. Le vers alexandrin est susceptible de 7 coupes différentes.

1° Après le 1er pied :

Viens, descends, arme-toi, que la foudre enflammée 
Frappe, écrase à nos yeux leur sacrilège armée. 
Voltaire, La Henriade, ch. V


2° Après deux syllabes :

J'entre : le peuple fait, le sacrifice cesse. 
Racine, Athalie, II.

Je te plains de tomber dans ses mains redoutables, 
Ma fille. 
Id, ibid.


3° Après trois syllabes :

La Fortune a, dit-on, des temples à Surate : 
Allons là.
La Fontaine, Fables, VII, 12.


4° Après le 2e pied :

Si ma fille une fois met le pied en Aulide,
Elle est morte.
Racine, Iphigénie, I, 1


5° Après le 4e pied :

Il prend à tous les mains; il meurt. Et les trois frères 
Trouvent un bien fort grand...
La Fontaine, Fables, IV, l8.


6° Après la 9e syllabe :

Revêtu de lambeaux, tout pâle; mais son oeil 
Conservait...
Racine, Esther, II, I.

Poules, poulets, chapons, tout dormait. Le fermier,
Laissant ouvert son poulailler...
La Fontaine, Fables, XI, 3.

Elle allaite un chacun d'espérance; et pourtant... 
Ronsard


7° Après le 5e pied :

Elle lui dit adieu, prend sa volée, et rit.
La Fontaine, Fables, X, 1.
La versification grecque et latine se prêtait à un bien plus grand nombre d'effets de ce genre. La vers héroïque, tel qu'Homère et Virgile l'ont consacré, est susceptible d'une douzaine de coupes différentes, sans y comprendre les césures proprement dites. (P.)..
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Dictionnaire Le monde des textes
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