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L'étain
L'étain (Sn) est un métal de couleur argentine, plus dur et plus brillant que le plomb, malléable, brûlant avec une lumière vive : lorsqu'on le plie, il fait entendre un bruit ou cri caractéristique. On s'en sert pour, étamer les métaux et les préserver ainsi de la rouille et de l'oxydation avec le mercure, il forme l'amalgame connu sous le nom de papier d'étain et de tain des glaces avec le cuivre, il constitue le bronze; c'est lui qui rend le verre blanc; il est la base des émaux opaques.

Dans la nature, l'étain se rencontre à l'état d'oxyde; ou cassitérite (SnO2). La cassiterite se présente tantôt en cristaux prismatiques terminés par deux pyramides, tantôt en concrétions. La couleur varie du brun clair au noir. Le minerai est infusible mais, sur le charbon, additionné de soude, il se réduit  facilement en étain. La cassitérite est en filons dans les roches granitiques du Royaume-Uni, de l'Allemagne, de la Bohème, de la Hongrie, de Malacca, du Chili, du Pérou et du Mexique.



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