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Les serpentines
Sous le nom de serpentine, on comprend tous les silicates hydratés de magnésium (groupe de minéraux rangé parmi les phyllosilicates), qu'ils aient des formes cristallines déterminées ou qu'ils soient en masses amorphes. Les principales variétés  sont : 
  • Le talc, d'un éclat nacré, onctueux au toucher, facile a rayer par l'ongle, jetant un vif éclat dans la flamme du chalumeau;

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  • La stéatite, ou craie de Briançon, espèce de talc compact ou granulaire; d'un vert grisâtre ou d'un blanc laiteux, voisine de la pagodite, avec laquelle les artistes chinois sculptent des figurines; 

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  • La magnésite, ou écume de mer, substance compacte, opaque, laissant un trait brillant, happant à la langue; 

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  • La serpentine proprement dite, substance tenace, onctueuse, verte dans certaines variétés, sombre dans les autres : avec des veines calcaires, la serpentine forme le marbre vert (porphyre vert) antique.


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