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Saphir (minéralogie). - Ce nom désigne plusieurs variétés de Corindon que les joailliers emploient comme pierres de prix. On les taille avec la poussière de diamant sur des roues en plomb ou en cuivre imbibées d'eau mêlée d'émeri. 

Les Saphirs du commerce se distinguent en Saphirs blancs dont le volume et l'absence de toute coloration font surtout le prix; Saphirs femelles ou bleu clair; Saphirs bleu-barbeau, d'une nuance veloutée très brillante; Saphirs mâles ou bleu-indigo; d'un éclat très riche; Saphirs girasols transparents ou légèrement laiteux, à reflets bleus et rouges variant suivant la position de la pierre au jour; Saphirs chatoyants, à reflets nacrés sur fond bleu; Saphirs de chat ou S. astéries, étoilées, d'un bleu clair avec des reflets brillants à 6 rayons; Saphirs polychromes, réunissant plusieurs couleurs dans la même pierre et sans valeur dans le commerce. (Ad. F.).
 

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Dictionnaire cosmographique
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