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Rayon vecteur (astronomie). - On appelle rayon vecteur la droite tirée du centre d'une planète au centre du Soleil ou du centre d'un satellite au centre de la planète principale, ou encore, d'une façon plus générale, du centre d'un astre à son centre de révolution. Ce centre n'est autre, en effet, que l'un des foyers de la courbe elliptique décrite par l'astre, de son orbite, d'où l'appellation de rayon vecteur. Le rayon vecteur mesure à chaque instant la distance de la planète au Soleil, du satellite à la planète principale. Il balaie, au cours d'une révolution, toute la surface de l'orbite, et l'aire qu'il engendre en un temps donné est proportionnelle à ce temps, autrement dit, il décrit des aires égales en des temps égaux; c'est la loi de Kepler dite la loi des aires.
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Dictionnaire cosmographique
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