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Pomme (botanique).  - Ce mot appliqué communément au fruit du pommier, prend dans le vocabulaire botanique un sens plus étendu. On donne ainsi le nom de Pomme ou Mélonide à tout fruit simple syncarpé, indéhiscent et charnu, formé de cinq carpelles soudés, infères par rapport au calice et adhérents à cette enveloppe florale qui se confond avec l'épicarpe et se développe avec lui. L'endocarpe est cartilagineux (pomme proprement dite) ou ligneux (nèfle), le mésocarpe très charnu (pomme, poire, nèfle, sorbe, etc.). 
Chez les Latins, le mot pomme (pomum) avait lui aussi beaucoup plus d'extension que celui qu'il a aujourd'hui dans la langue ordinaire, où il ne désigne que le fruit du Pommier, tandis qu'il s'appliquait presque généralement à tous les fruits dans lesquels la partie pulpeuse ou charnue, le mésocarpe, est très abondante. Le mot malum était plus restreint et s'employait pour désigner la pomme d'abord, puis l'orange malum aureum, le citron malum medicum, etc.
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Dictionnaire Les mots du vivant
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