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Point matériel. - Intervenant dans les questions de dynamique, le concept de point matériel est à mi-chemin entre les mathématiques et la physique. Les mathématiques permettent de définir le point comme un espace sans dimensions; la physique en appelle à une des caractéristques classiques de la matière : sa masse. Ainsi le point matériel est l'élément d'une corps supposé infiniment petit et cependant massif (la masse pouvant être prendre une valeur arbitraire, indépendamment de toute considération réaliste). Lorsqu'on parle, par exemple, du mouvement du centre de gravité (ou de masse) de la Terre pour décrire son déplacement orbital, c'est d'un point matériel particulier qu'il s'agit. Le centre de masse est à la fois ponctuel  au sens mathématique et possédant la masse de la Terre toute entière, comme si elle y était concentrée.
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Dictionnaire cosmographique
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