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Les planètes telluriques


Aperçu
Le groupe des planètes telluriques du Système solaire rassemble la Terre, comme l'appellation le suggère (tellus = terre, en latin) et de deux autres planètes de tailles à peu près similaires, et qui partagent avec elle un grand nombre de caractéristiques : Vénus et Mars. Elles ont, en particulier une taille et une masse assez similaires, ce qui en fait un premier point par lequel elles s'opposent aux planètes géantes. La Terre et Vénus, par exemple, sont environ 1000 fois plus petites en masse que Jupiter. Les planètes telluriques sont, par ailleurs des corps essentiellement rocheux, pourvus d'une atmosphère, au rôle sans doute important, mais qui ne représente qu'une région peu étendue. Et là encore, elles s'opposent aux planètes géantes où les proportions entre les deux éléments sont grossièrement inversées. Dernier point : les planètes telluriques circulent sur des orbites relativement proches, toutes situées dans la région interne du Système solaire, et sont clairement séparées, pour ceci aussi, des planètes géantes qui évoluent à des distances sensiblement plus importantes du Soleil.

Inventaire
Vénus - Circulant entre Mercure et la Terre, Vénus est la planète tellurique la plus proche du Soleil. Un peu plus petite que la Terre, Vénus possède une atmosphère nuageuse principalement composée de gaz carbonique, extrêmement épaisse. Les nuages d'acide sulfurique qui évoluent à très haute altitude masquent complètement la planète. Sur Vénus, un effet de serre intense piège la chaleur du Soleil. La température au sol atteint ainsi les 480°C.

La Terre - Vue de l'espace, notre planète, la Terre, ressemble une grosse bille blanche et bleue. Des couleurs dues à une fine atmosphère chargée de nuages et à des océans. Elle se situe entre Vénus et Mars, les deux autres planètes telluriques. La Terre possède surface très jeune. Cela est dû au renouvellement permanent de sa croûte par trois éléments uniques : un fractionnement en plaques (plaques tectoniques) de son enveloppe externe, qui sont mobiles les unes par rapport aux autres, l'abondance d'eau à l'état liquide, et la présence d'organismes vivants.

Mars est la dernière des trois planètes telluriques du Système solaire. C'est la plus petite et la plus éloignée du Soleil. Elle partage également nombre de caractéristiques avec les petites planètes, parmi lesquelles ont pourrait aussi la ranger. Surnommée la planète rouge, Mars doit sa couleur dominante de rouille à la présence à sa surface de nombreuses roches riches en fer oxydé. Son atmosphère est très ténue, mais est le siège de phénomènes atmosphériques comparables à ceux que l'on observe sur la Terre (vents, nuages...). Les pôles sont recouverts de calottes blanches composées, comme sur Terre, de glace.

Caractéristiques
Vénus
La Terre
Mars
Demi-grand axe (UA)1
0,723
1
1,524
Excentricité
0,0068
0,0167
0,0934
Inclinaison sur l'écliptique
3° 24'
0
1° 51'
Période sidérale (jours)
224,70
365,26
686,98
Période synodique (jours)
583,928
-
779,94
Vitesse orbitale (km/s)
35
30
24
Rayon équatorial
6 050
6378
3398
Applatissement
0,0
0,003353
0,005
Masse (Terre = 1)2
0,816
1
0,108
Densité (eau = 1)3
5,25
5,52
3,96
Gravité (Terre = 1)4
0,88
1
0,37
Période de rotation
243 jours
23 h 56 mn
24 h 37 mn
Inclinaison de l'axe
23,5°
24°
1 1 UA = 149,6 millions de kilomètres,
2 masse de la Terre = 5,98. 1024 kg,
3 Densité de l'eau = 1g/cm3,
4 Gravité à la surface de la Terre = 9,81 m/s².
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