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La découverte des planètes
Tableau synoptique
Vénus Lune Mars   Jupiter
et Saturne
Les autres corps
Jusqu'à la Renaissance

685 av. J.-C - Identité explicitement reconnue à Babylone de Vénus, étoile du soir, et de Vénus, étoile du matin.

c. 640 av. J.-C. - Thalès reconnaît dans les phases lunaires une conséquence de la réflexion de la lumière solaire.

c. 350 av. J.-C. - Selon Aristote, les taches visibles à la surface de la Lune sont bien les reflets des continents et des océans terrestres. 

c. 2500 - Premières observations de Mars consignées en Mésopotamie.

2241 av. J.-C - Première mention d'une conjonction de Mars, en Chine.

1580 - 1600 - Mesures de la position de Mars par Tycho Brahé, analyse de ces mesures par Kepler.

2441 av. J.C. : La planète Jupiter est signalée dans un document chinois.

140 av. J.C. : Mesure précise de la position de Jupiter, en Grèce.

XXe siècle avant notre ère : premières mentions de Mercure en Mésopotamie.
 

467 av. J.-C. - L'origine une météorite tombée en Thrace est discutée par les Présocratiques.

c. 350 av. J.-C. - Aristote voit dans les comètes des émanations atmosphériques.
 

1577 - Tycho Brahé et Maestlin déduisent de l'absence de parallaxe d'une comète qu'il s'agit d'un astre et non d'un phénomène atmosphérique.

XVIIe siècle
 

1610 - Découverte des phases de Vénus, par Galilée.

1639  - Première observation attestée d'un passage de Vénus devant le Soleil.

1666 - Cassini estime à environ 24 heures la rotation de Vénus.
 

 

1609 : Premières observations de la Lune par Galilée à l'aide d'une lunette.
 

1610 - Premières observations télescopiques de Mars; découverte des phases

1672 - Premières mesures de la parallaxe de Mars. Premiers détails identifiés à la surface de Mars par Huygens.


 

1610 - Premières observations télescopiques de Jupiter; découverte autour de la planète géante des quatre satellites galiléens par Galilée et Simon Marius. Premières observations de Saturne par Galilée; première observation des anneaux.

1655 : Identification des anneaux de Saturne par Huygens, qui découvre également le principal satellite de Saturne, Titan.

1665 - Cassini découvre la grande Tache rouge de Jupiter et donne pour la planète une durée de rotation de 9 h 56 mn.
 

1675 : Découverte dans les anneaux de Saturne de la division dite de Cassini.

1630 : Hortensius observe les phases de Mercure.

1682  - Edmund Halley, sur la base de la théorie de Newton, prédit le retour périodique de la comète qui porte son nom.

XVIIIe siècle

1726-27 - Planisphère vénusienne de Bianchini.
 

1761, 1769 Grandes expéditions à travers le monde pour observer les passages de Vénus devant le Soleil afin de mesurer la parallaxe du Soleil.

1787 : Herschel croit observer une éruption volcanique sur la Lune (cratère Aristarque).

1796 - Théorie de Laplace sur l'origine du Système solaire.

1783 - Herschel découvre la variation saisonnière des  calottes polaires martiennes. - 1756 : Lalande attire l'attention de ses contemporains sur les météorites.
 

1781 découverte d'Uranus par W. Herschel.
 

1787 - Découverte autour d'Uranus des satellites Titania et Obéron, par Herschel.

1794 : Chladni propose de voir dans les météorites des corps venus de l'espace.

1782 - Titius énonce la loi qui suggère l'existence d'une planète entre Mars et Jupiter.

XIXe siècle
 

1874, 1882 - Nouvelles expéditions à travers le monde pour observer les passages de Vénus. Etudes en ces occasions de l'atmosphère vénusienne.

1890 - Schiaparelli et d'autres optent pour une rotation de Vénus de 225 jours environ.
 

1894 - Percival Lowell trace une carte de Vénus sur laquelle apparaissent des canaux, similaires aux supposés canaux martiens.

1830-37 : Publication par Beer et Maedler de leur Carte de la Lune

1840 : Premières photographies de la Lune. Beer et Maedler nient l'existence de changements sur la Lune.
 

1869-1882 - Williams décrit des variations dans le cirque lunaire Platon.

1874 - Nasmyth propose une théorie sur l'origine volcanique des cratères lunaires.

1879-82 : George Darwin propose un modèle de formation de la Lune, dans laquelle notre satellite se serait précocement détaché de la Terre.

1894 -1910 : Parution de l'Atlas photographique de la Lune de Loewy et Puiseux.
 

1898 - Alsdorf défend l'hypothèse météoritique pour expliquer les cratères lunaires.

c. 1840 - Premier travail de cartographie martienne d'envergure, par Beer et Maedler.

1867 - Étude spectroscopique de l'atmosphère martienne par Huggins.

1877 - Découverte, à l'occasion de l'opposition qui a lieu cette année-là, par Asaph Hall des deux satellites de Mars, Phobos et Deimos. Par ailleurs, les observations de Schiaparelli le conduisent à annoncer l'existence de canaux sur la planète (publication de la carte de Mars de Schiaparelli). Début des études systématiques des formations nuageuses.
 


 

1857 - Maxwell calcule que les anneaux de Saturne doivent être constitués de petits corps indépendants.
 

1864 - Huggins découvre dans l'atmosphère de Jupiter des gaz qu'il dit "probablement absents" de l'atmosphère terrestre.
 

1892 - Découverte du satellite de Jupiter Amalthée par E. Barnard.

1801 - Piazzi découvre Cérès, premier astéroïde connu; il circule entre Mars et Jupiter.

Début du XIXe siècle : l'hypothèse de Patrin selon laquelle les météorites se forment dans l'atmosphère est la plus souvent admise.

1803 : Après ne chute à Laigle, Biot convainc l'Académie que les météorites tombent effectivement du ciel.

1821 - Indices de l'existence d'une planète au-delà d'Uranus révélés par les calculs de Bouvard.

1846 - Observation  de Neptune par Galle.

c.1850 - Prise de conscience de l'existence d'une "ceinture d'astéroïdes". Kirkwood propose d'y voir les fragments d'une ancienne planète.

1851 - Découverte des satellites d'Uranus Ariel et Umbriel par Lassell.
 

1858  - Le premier spectre d'une comète (celle de Biela) est obtenu.
 

Fin du XIXe siècle - On en revient à l'hypothèse cosmique de Chladni pour expliquer l'origine des météorites.

XXe siècle
 

1962 - Premier survol de Vénus, par la sonde Mariner 2, qui passe à moins de 35 000 km de la planète.

1962-1967 - Carpenter, déduit d'observations radar que la rotation de Vénus est de 243 jours; il confirme par ailleurs les soupçons qui la faisaient déjà depuis quelques années rétrograde.

1970 - Venera 7 réussit le premier atterrissage en douceur sur Vénus.
 

1975 - Venera 9 transmet les premières image des images du sol vénusien.

1978 - Début des études radar de Vénus avec la sonde Pioneer Orbiter.
 

1985 - Les ballons sondes de la mission Vega parcourent plusieurs milliers de kilomètres dans l'atmosphère de Vénus.

1990-94 - La sonde Magellan réalise une cartographie radar détaillée de Vénus.

1959 - Luna 2 / Lunik 2 est la première sonde à atteindre la Lune, c'est aussi la première fois qu'un engin spatial atteint au autre corps céleste; Luna 3 photographie pour la première fois la face cachée de la Lune.

Années 1960 -  La thèse impactiste pour expliquer l'origine des cratères lunaires est très largement favorisée.
 

1966 - Luna 9 réussit le premier alunissage en douceur.

1969 - 72 : Douze humains foulent le sol lunaire dans le cadre du programme Apollo. Premiers retours d'échantillons de sol.

1984 - Un scénario numérique basé sur l'hypothèse de la collision Terre et d'une planète naine en formation semble pouvoir expliquer l'origine de la Lune.

1994 - La sonde Clementine, placée en orbite lunaire, cartographie 99% de la surface de notre satellite.

 

1912 - Abandon de l'hypothèse des canaux martiens.

c. 1920 - Nicholson et Pettit en abaissant les températures martiennes procurent à la météorologie de Mars de nouvelles bases.

1965 - Mariner 4 transmet les premières images rapprochées de la surface martienne.

1976 - Les deux sondes Viking réussissent des atterrissages en douceur sur Mars. De très nombreuses images sont également prises depuis l'orbite.

1997 - Les deux missions Mars Global Surveyor (orbiteur) et Mars Pathfinder (atterrisseur avec véhicule robot), atteignent Mars sans encombre.


 

1931 - Widt identifie le méthane et l'ammoniac de l'atmosphère de Jupiter.

1943-44 - Découverte de méthane et d'ammoniac sur Titan par Kuiper.
 

1952 - Baum et Code proposent un modèle de structure interne qui fait de Jupiter un immense océan d'hydrogène entourant un petit noyau solide.

1955 - Découverte du rayonnement radioélectrique de Jupiter.

1973 - Passage de la première sonde spatiale (Pioneer 10) à proximité du système jovien.

1979 - Nouvelles découvertes de satellites autour de Jupiter faites grâce aux sondes spatiales Voyager 1 et 2. Ces sondes découvrent également les anneaux de Jupiter et le volcanisme d'Io. Pioneer 11 est la première sonde spatiale à atteindre le système saturnien.

1981 : Voyager 1 atteint la planète Saturne. Découverte autour de Saturne des premiers satellites co-orbitaux.

1982 : Voyager 2 arrive à son tour dans les parages de Saturne.

1994 - Les fragments de la comète Shoemaker-Levy-9 s'abîment dans l'atmosphère de Jupiter.

1995 - Mise en orbite de la sonde Galileo autour de Jupiter.

1997 : Lancement de la sonde Cassini-Huygens en direction du système saturnien
 

2004 - Arrivée à proximité de Saturne de la sonde Cassini-Huygens.

2005 - Atterrissage sur Titan du module Huygens.

1918 - Hirayama montre que les astéroïdes se regroupent en familles.

1948 - Découverte du satellite d'Uranus Miranda par Kuiper.

1950  - Fred Whipple propose son modèle de noyau cométaire conçu comme une "boule de neige sale".

1974 : Mercure est approchée par la sonde spatiale Mariner 10.

1977 - Découverte des anneaux d'Uranus, grâce des occultations d'étoiles.
 

1985 - Découverte des arcs des anneaux de Neptune depuis le sol.

1986 - Survol d'Uranus par la sonde Voyager 2. La comète de Halley est approchée par plusieurs sondes spatiales. Son noyau est photographié.

1989 - Survol de Neptune par la sonde Voyager 2.

1991 - Gaspra est le premier astéroïde survolé et photographié par une sonde spatiale (Galileo).
 

 

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