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Particule

Au sens large  le terme de particule désigne tout corps microscopique. Il prend également en physique l'acception de corps élémentaire à partir duquel sont construits tous les autres corps, y compris les atomes. Ainsi ces derniers sont-ils constitués de trois sortes de particules, les électrons, les protons et les neutrons. Mais les protons et les neutrons sont également décomposables en d'autres particules appelées quarks. Aujourd'hui, on considère que les quarks, les électrons (et d'autres particules tels que les neutrinos ou les photons, par exemple) sont indécomposables. De là leur qualification de particules élémentaires. Par ailleurs, on distingue deux grandes familles de particules élémentaires : celles qui sont les constituants de la matière (électrons, quarks, neutrinos, notamment), et celles qui véhiculent les interactions entre particules de matière (tels le photon, qui est le vecteur de l'interaction électromagnétique).


François Vannucci, Le vrai roman des particules élémentaires, Dunod, 2010.
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De quoi l'Univers est-il fait? Comment a-t-il débuté et quel est son avenir? Pourquoi existons-nous? Voilà quelques questions que l'Homme s'est toujours posées. Pour tenter de répondre à ces questions, la physique des particules étudie la constitution ultime de la matière et les lois qui régissent les interactions entre objets fondamentaux. Les progrès dans la direction de l'infiniment petit ont franchi les étapes successives de la molécule, de l'atome, du noyau, pour aboutir aux particules élémentaires. Ainsi, au cours du XXème siècle, la physique des particules a connu une évolution phénoménale et l'on distingue aujourd'hui des détails cent million de fois plus fins qu'il y a cent ans. En quelques décennies, la frontière de l'infiniment petit a été repoussée de huit ordres de grandeurs. C'est cette quête pour comprendre la matière que ce livre raconte. (couv.).
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Dictionnaire cosmographique
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