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Panspermie (biologie). - Ce terme désignait initialement la doctrine, admise dans ses grandes lignes à partir des travaux de Pasteur et de Tyndall, selon laquelle l'atmosphère, les eaux, le sol et la surface des corps solides sont encombrés de germes ou de spores, à l'origine des fermentations, de la putréfaction et des maladies. 

Par la suite, on a appelé panspermie à propos de l'hypothèse selon laquelle la vie sur Terre pourrait avoir trouvé son origine ailleurs dans l'univers. Elle serait issue de germes dissiminés dans l'espace et apportés sur notre planète par les météorites ou les comètes. Cette idée qui a été popularisée par Svante Arrhénius, au début du XXe siècle, ne résout en rien la question des commencements de la vie : elle ne fait la déplacer.

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Dictionnaire Les mots du vivant
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