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Les Onces 
Les Panthères des neiges
L'Once est une espèce de grand Félidé qui habite les régions froides et montagneuses du centre et du nord de l'Asie.

L'once (Panthera uncia ou Uncia uncia), Panthère des neiges, Chat irbis, etc., est un magnifique félin, qui atteint presque la taille de la panthère. Sa robe gris pâle, plus foncée chez les individus de Corée, est tachée de larges rosaces ardoisées qui vont en s'élargissant en fascies diffuses sur la queue, longue, cylindrique et fournie. La fourrure, épaisse, est celle d'un animal de la région des neiges; les yeux, bleus ou verdâtres, sont pâles. Ce bel et rare animal a été souvent confondu, jadis, avec des pan thères africaines et asiatiques au pelage tournant au blanc Nocturne, solitaire, sauvage, l'once se plaît dans les mon tagnes neigeuses de la Mongolie, du Tibet, du Turkestan. Elle descend au Sud jusque dans l'Himalaya, même en Iran, semble-t-il.

L'Once des vieux auteurs, que l'on voit figurée sur le tapisseries, les compositions héraldiques, etc., est un animal symbolique et fabuleux, qui se rapporte tantôt aux guépards tantôt aux panthères. (NLI).

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