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Nuage. - Masse constituée, sur Terre, de gouttelettes d'eau-liquide ou de particules de glace en suspension dans l'air. Des nuages sont également observables dans l'atmosphère d'autres planètes. En fonction de la composition de celle-ci et des conditions qui y règnent, certains nuages peuvent également être constitués d'eau, mais on en connaît aussi de très différents, comme ceux de Vénus, formés de gouttelettes d'acide sulfurique, ou ceux de Mars, constitués de cristaux de dioxyde de carbone, notamment. 

Nuages interstellaires.
Par extension, on utilise aussi le terme de nuages pour qualifier des concentrations, ou des surdensités de gaz (parfois associées à des poussières) détectées dans le milieu interstellaire


M 17, Sgr

NGC 2237-9, Mon

Cheminée W 4, Cas
Exemples de nuages interstellaires
Nuages terrestres.
Les nuages peuvent se former à partir de la condensation de la vapeur des lieux humides et s'élever, par l'effet du vent, dans les hautes régions de l'air. Ils peuvent aussi se former dans l'air même par la condensation de l'humidité dans les couches froides, ou dans la rencontre de deux vents de température différente. On observe souvent plusieurs couches de nuages à diverses altitudes, voyageant dans clos directions différentes. Les gouttelettes liquides, dans l'air très froid, deviennent de petites aiguilles brillantes et flottent sous la forme de très légers flocons. Ce sont de vrais nuages de neige

On a donné divers noms aux nuages suivant les formes qu'ils affectent et d'après la position qu'ils occupent dans le ciel : le cirrus, que les marins appellent barbe en queue de chat, est composé de filaments qui le font ressembler à un pinceau; le stratus est une longue bande horizontale qui se forme au coucher du soleil; le cumulus; balle de coton des marins, a d'ordinaire grossièrement la forme d'une demi-sphère reposant sur son diamètre horizontal; le nimbus est le gros nuage de pluie ou d'orage de couleur noir-vleu avec des parties jaunâtres. Il est formé par la réunion des cumulus et se montre surtout l'été. L'apparition des cirrus présage d'ordinaire les changements de temps. Les nimbus, qui portent la grêle, sont de couleur gris roux, gonflés au milieu, déchiquetés aux bords.

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Dictionnaire cosmographique
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