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Noyau. - Partie centrale de l'atome, occupant une dimension très réduite par rapport à celui-ci (elle est concentrée dans un volume de rayon 10-13 cm, à comparer à la dimension caractéristique d'un atome qui est de 10-8 cm), et comportant l'essentiel de la masse. Le noyau le plus simple est celui de l'atome d'hydrogène, constitué d'un proton. Les autres noyaux sont constitués de protons et de neutrons, caractérisés par un nombre atomique (égal au nombre de protons) et un nombre de masse (égal au nombre de nucléons). Certains noyaux sont stables, d'autres se désintègrent au cours de processus radioactifs.
Noyau (minéralogie). - Ce mot a été employé quelquefois comme synonyme de géode. Haüy, d'après ses observations sur la cristallisation, a été conduit à concevoir, dans chaque substance, une forme primitive ou noyau, et à expliquer l'existence de toutes les autres, qu'il a nommées secondaires, par des lames décroissantes diverses appliquées sur la première, précisément comme les lames qu'on peut enlever successivement.
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Dictionnaire cosmographique
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