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Rule Britannia, c.-à-d. Triomphe, Bretagne, chant national des Anglais, dans lequel le poète célèbre l'antique liberté de l'Angleterre, et revendique pour son pays la domination des mers. II a été composé par Thomson, l'auteur du poème des Saisons, dans un drame intitulé Alfred, pièce fantastique dite à masque par les Anglais, et joué en 1740, à Clifden, devant le prince et la princesse de Galles. Le chant se compose de six couplets en vers ïambiques de quatre pieds, à rimes croisées, et chaque couplet a 6 vers, y compris 2 vers pour le refrain.

Rule Britannia est une des plus belles inspirations du génie poétique et du patriotisme le plus profondément senti; on y trouve la calme fierté du caractère anglais. Le célèbre compositeur Arne en fit la musique, et rendit assez heureusement les sentiments énergiques exprimés par le poète, surtout dans le refrain; néanmoins, il ne l'égale pas. Ce chant a été inséré, sous le titre de Ode in the mask of Alfred, dans les oeuvres de Thomson, car il lui appartient en propre, bien que la pièce d'Alfred ait été écrite en société avec le poète David Mallett ou Malloch.

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Dictionnaire Musiques et danses
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