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God save the king / Queen, c.-à-d. en anglais Dieu sauve le roi / la reine! C'est le refrain et le titre d'un chant national anglais. Ce chant, d'un caractère grave et d'un puissant effet, n'a pas d'auteur certain. Les uns prétendent qu'il fut composé et exécuté pour la première fois sur l'orgue en 1607 par un certain John Bull, organiste de la chapelle de Jacques 1er. D'autres disent que les paroles étaient : God save great James, our king (que Dieu conserve le grand Jacques, notre roi!); qu'on les mit en musique pour la chapelle catholique de Jacques Il; qu'on n'osa plus les chanter après la chute de ce prince, et qu'au bout de soixante ans, après les avoir quelque peu modifiées, on s'en servit pour les rois de la maison de Hanovre. 

D'après une autre tradition, l'hymne et la mélodie seraient du poète Harry Carrey, qui aurait fait corriger et compléter son oeuvre au point de vue de la composition musicale par le célèbre Haendel. On a même dit que l'air du God save the king avait été tiré par Handel d'une Invocation aux Dieux mise en musique par Lulli sur des paroles de Quinault; ou qu'on l'avait pris d'un Domine salvum écrit par le même compositeur pour les demoiselles de Saint-Cyr, et transporté à la cour de Jacques II. Ce qu'il y a de certain, c'est que l'hymne national fut imprimé en 1745 dans le Gentleman's Magazine, et qu'il devint immédiatement populaire. (B.).

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Dictionnaire Musiques et danses
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