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Enclume

Enclume, n. f. - Masse de fer aciérée sur laquelle le forgeron bat le fer chaud. Le bruit engendré par le choc du marteau sur l'enclume s'apprécie musicalement et se modifie selon le poids de celle-ci. On a donc été conduit à se servir de l'enclume comme d'un instrument de percussion, dont la sonorité sèche et aiguë jette une note pittoresque dans des scènes descriptives. Son emploi se remarque, entre autres, dans Le Maçon, d'Auber (1825), Il Trovatore, de Verdi (1853), Siegfried, de Wagner (1856-1869). 

Une légende accréditée au Moyen âge, donnait pour fondement à la science de l'acoustique l'observation que Pythagore aurait faite des différents sons obtenus par quatre forgerons frappant la même enclume avec quatre marteaux de poids différents : on est surpris qu'une telle anecdote ait pu se répéter pendant plusieurs siècles, car la plus simple expérience en eût démontré l'absurdité : en effet, la hauteur relative des sons, dans un instrument de percussion, dépend du corps sonore, en l'espèce l'enclume, et non des objets à l'aide desquels on le met en vibration. Aussi, Vincent a-t-il suggéré, avec vraisemblance, que les anciens scholiastes ont lu par erreur le nom grec sphyra (marteau) au lieu de sphaira (sphère creuse), dont les résonances auraient effectivement varié avec la capacité.

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Dictionnaire Musiques et danses
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