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Le Chant du départ
Le Chant du départ est un chant patriotique, paroles de Marie-Joseph Chénier, musique de Méhul. - L'histoire de cet hymne héroïque est difficile à raconter avec exactitude. On avait enjoint à Sarrette, directeur de l'Institut national de musique, de faire écrire les paroles et la musique d'un hymne destiné à célébrer le cinquième anniversaire de la prise de la Bastille. Chénier, devenu suspect, était alors réfugié chez le directeur de l'Institut musical : celui-ci lui demanda, naturellement, les paroles de l'hymne commande. Chénier employa une journée à tracer les sept strophes de ce chant remarquable, quoique un peu emphatique. Le soir, Sarrette donna à Méhul les vers de Chénier. Celui-ci, après les avoir lus rapidement, improvisa, sur l'angle d'une cheminée, le chant admirable qui devait si puissamment contribuer à sa gloire.

Le Chant du Départ fut donc, très probablement, exécuté pour la première fois le jour du cinquième anniversaire de la prise de la Bastille, c'est-à-dire le 14 juillet 1794. Il fut exécuté à l'occasion d'une autre fête officielle, celle du 21 septembre suivant, consacrée au transport solennel du corps de Marat au Panthéon. Il produisit encore une vive impression à la fête des Victoires, célébrée le 21 octobre 1794, et, à dater de ce moment, il fut compris dans les programmes des fêtes patriotiques. Bonaparte, qui professait une grande admiration pour le Chant du Départ, le conserva parmi les airs nationaux jusqu'à la fin du Consulat. Ce n'est qu'après avoir rétabli le trône impérial qu'il jugea à propos de l'interdire.

Nous donnons ici la musique du Chant du Départ, d'après l'édition originale :
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Paroles du Chant du départ.

La victoire en chantant nous ouvre la barrière.
La liberté guide nos pas,
Et du Nord au Midi la trompette guerrière.
A sonné l'heure des combats.
Tremblez, enemies de la France!
Rois ivres de sang et d'orgueil!
Le peuple souverain s'avance:
Tyrans, descendez au cercueil!
Refrain (choeur des députés)
La République nous appelle,
Sachons vaincre ou sachons périr:
Un Français doit vivre pour elle,
Pour elle un Français doit mourir!
Une mère de famille
De nos yeux maternels ne craignez pas les larmes; 
Loin de nous les lâches douleurs!
Nous devons triompher quand vous prenez les armes,
C'est aux rois à verser des pleurs 
Nous vous avons donné la vie, 
Guerriers, elle n'est plus a vous;
Tous vos jours sont à la patrie, 
Elle est votre mère avant nous.
Choeur des mères de famille
La République, etc.
Deux viellards
Que le fer paternel arme la main des braves;
Songez il nous aux champs de Mars:
Consacrez dans le sang des rois et des esclaves 
Le fer béni par vos vieillards. 
Et, rapportant sous la chaumière 
Des blessures et des vertus, 
Venez fermer notre paupière 
Quand les tyrans ne seront plus.
Choeur des vieillards
 La République, etc.
Un enfant
De Larra, de Viola le sortt nous fait envie 
IIs sont morts, mais ils ont vaincu.
Le lâche accablé d'ans n'a pas connu la vie; 
Qui meurt pour le peuple a vécu. 
Vous êtes vaillants, nous le sommes; 
Guidez-nous contre les tyrans; 
Les républicains sont des hommes, 
Les esclaves sont des enfants.
Choeur des enfants 
La République, etc.

Une épouse

Partez, vaillants époux. 
Les combats sont vos fêtes. 
Partez, modèles des guerriers!
Nous cueillerons des fleurs pour en ceindre vos têtes, 
Nos mains tresseront vos lauriers. 
Et, si le temple de Mémoire 
S'ouvrait à vos mânes vainqueurs, 
Nos voix chanteront votre gloire, 
Nos flancs porteront vos vengeurs.
Choeur des épouses
La République, etc.

Une jeune fille

Et nous, soeurs des héros; nous, qui de l'hyménée
Ignorons les aimables noeuds,
Si, pour s'unir un jour à notre destinée, 
Les citoyens forment des voeux, 
Qu'ils reviennent dans nos murailles 
Beaux de gloire et de liberté, 
Et que leur sang dans les batailles 
Ait coulé pour l'égalité.
Choeur des jeunes filles
La République, etc.

Trois guerriers

Sur le fer, devant Dieu, nous jurons à nos pères, 
A nos épouses, à nos soeurs,
A nos représentants, Il nos fils, à nos mères 
D'anéantir les oppresseurs.
En tous lieux dans la nuit profonde 
Plongeant I'infâme royauté, 
Les Français donneront au monde 
Et la paix et la liberté!
Choeur général
La République, etc.
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Dictionnaire Musiques et danses
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