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Souakin

Souakin ou Souakim, auj. Sawakin. - Ville du Soudan, sur une île du rivage occidental de la mer Rouge. Excellent port, qu'on a longtemps dit le meilleur de toute la mer Rouge, derrière une barrière de corail interrompue par un canal étroit de 4 kilomètres de long. 

Un pont de fer relie l'île de Souakin au continent, ou le village d'El Kef renferme le bazar. Cédée en 1815 par la Turquie à l'Egypte, elle fut occupée par les Anglais qui en firent une place forte, une « clé du Soudan », et ils se proposèrent d'abord de l'unir par un chemin de fer à Berber et à Khartoum; la ligne qui fut construite rejoignit finalement Port Soudan.

Ce qui fit perdre à Souakin, l'espoir de redevenir ce qu'elle étaiet encore peu de temps auparavant, l'entrepôt du Soudan oriental, « quand des caravanes de 20 000 chameaux chargés de gomme faisaient chaque année le trajet de Berber à ce port, et que les pèlerins d'Afrique s'y embarquaient au nombre de 6000 à 7000 par an », en route vers la La Mecque. (O. Reclus).

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Dictionnaire Villes et monuments
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