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Samarie. - Ville de la Palestine ancienne. Elle fut érigée à la dignité de capitale du royaume d'Israël (dix tribus) par Omri, gui considéra sans doute qu'elle pouvait être défendue plus avantageusement que Thirsa (ou Thersa), sa résidence habituelle. Il y éleva, en conséquence, une forteresse, destinée à la mettre à l'abri des compétitions de cette époque troublée. Samarie conserva sa situation jusqu'à la destruction du royaume, en 722 av. J.-C. (L'histoire des Hébreux). Elle semble s'être relevée de ses ruines et jeta, de nouveau, un vif éclat au temps d'Hérode le Grand, qui l'embellit par de fastueuses constructions et lui donna, en l'honneur de l'empereur Auguste, le nom grec de Sébaste (en latin Augusta). C'est sous ce nom qu'on retrouve aujourd'hui l'antique capitale réduite à la condition d'un misérable village, mais où se rencontrent encore de curieuses ruines de l'époque chrétienne, Samarie-Sébastyeh est à deux heures de route de Sichem-Naplouse, dans la direction du Nord-Ouest.
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Dictionnaire Villes et monuments
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