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Les Sables-d'Olonne

Les Sables-d'Olonne est une commune de France, dans le département de la Vendée, à 34 km à l'Ouest-Sud-Ouest de La Roche-sur-Yon, sur l'Océan Atlantique; population : 15.500 habitants. Les Sables sont une ville double la ville proprement dite, allongée de l'Est à l'Ouest sur la rade, et le faubourg de la Chaume, qui en est séparé par le chenal du port. L'église, qui date de 1647, a été construite dans le style gothique, avec quelques détails de la Renaissance (les portes et de beaux vitraux). La chapelle de Notre-Dame de Bonne-Espérance est un lieu de pèlerinage pour les marins. Le faubourg de la Chaume, à l'Ouest du port, est protégé par les dunes de la Pointe de l'Aiguille contre les vents du large : maisons basses, ne prenant jour que sur les cours intérieures, possèdent des jardins fertiles.

Le port, autrefois important, qui armait pour la pêche à la baleine et à la morue. Le port, bien abrité des vents d'Ouest, occupe une sorte d'estuaire, et comprend un bassin à flot. Le fort Saint-Nicolas le défend; deux phares l'éclairent : celui de la Tour de l'Arondelle ou d'Arundel, sur les ruines du château du même nom, et, au large, le phare des Barges, construit de 1851 à 1861. Les Olonnais ont, autrefois, rivalisé comme corsaires avec les Malouins et les Dunkerquois, mais la ville fut bombardée et en partie ruinée par les Anglais en 1696 ; elle souffrit plus tard de terribles ouragans en 1747,1750 et 1751. Une certaine importance lui a été rendue par son admirable plage, une des plus belles de l'Océan en France. Longue de 1500 m, formée de sable fin, descendant en pente douce, bordée d'un quai-terrasse appelé le « Remblai », elle attire une quantité considérable d'estivants. Au Sud-Est le puits d'Enfer est un groupe de rochers, où la mer fait rage à marée haute.

Les Sables-d'Olonne ont vu naître Jean Nau l'Olonnais, corsaire (mort en1671). (J. Kergomard).

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Dictionnaire Villes et monuments
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