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Le Forum de Rome

Connu à la fin de la République et sous l'Empire, lorsque Rome compta de nombreux forums, sous le nom de forum vetus, ou de forum magnum ( = forum ancien ou grand forum), le forum romain, qu'occupe aujourd'hui le Campo vaccino, fut d'abord un marais, situé entre les monts Palatin et Capitolin et que, d'après la tradition, comblèrent Romulus et Tatius. Il comprenait alors deux parties inégales et distinctes : la plus petite, le comitium, où les patriciens se réunissaient pour les comices par curies, et la plus grande, le forum proprement dit, d'abord lieu de marché sans aucune destination politique, mais qui devint par la suite le lieu de réunion des plébéiens pour les comices par tribus : les rostres ou plate-forme, entourée d'une balustrade et devant ce nom aux éperons de navires dont elle avait été décorée vers l'an 416, après la défaite des Antiates, plate-forme d'où les orateurs haranguaient le peuple, séparaient ces deux parties. 
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Rome : le Forum.
Les ruines du Forum de Rome, par Agostino Tofanelli (1833).

Dès le règne de Tarquin l'Ancien, des boutiques, affectées aux changeurs ou banquiers, s'élevaient autour du forum et plus tard, au fur et à mesure des embellissements de la Rome républicaine et de la Rome impériale, des édifices publics reliés par des portiques, des statues de grands hommes et des monuments commémoratifs, décorèrent le forum et en firent une place unique dans le monde entier et dont la splendeur monumentale ne fut jamais égalée, même à Constantinople, aux plus beaux jours de l'empire d'Orient.

L'état actuel et l'état restauré du forum ainsi que de nombreux détails trouvés dans les fouilles peuvent donner une idée assez exacte de ce que fut le forum romain sous les derniers Antonins. Le plan ci-dessous, outre qu'ils fixe nettement la forme trapézoïdale du forum, restitue les principaux édifices qui l'entouraient alors, tels que la curie Julia, la basilique Emilia, le temple d'Antonin et de Faustine, le temple et le bois de Vesta, le palais des Césars, le temple de Jules César, le temple des Dioscures, la basilique Julia, l'arc de Tibère, le pilier d'Horace, le temple de Saturne, le temple de la Concorde, le temple de Vespasien, le portique des douze Dieux, le temple de Jupiter Tonnant, la Tabularium, et enfin les Rostres ou Tribune. Sur cette dernière étaient fixées des plaques de marbre de grandes dimensions, ornées de bas-reliefs, et dont six, retrouvées en 1872 et ayant appartenu, croit-on, à la première tribune aux harangues, celle transférée en 710 par Jules César du centre du forum à son extrémité occidentale, offrent un intérêt exceptionnel pour l'ensemble des édifices ornant le forum sous la République. 
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Plan du Forum de Rome.
Plan du Forum de Rome sous l'Empire.

Rome compta trois forums principaux consacrés à la vie publique : en effet, Jules César créa un second forum judiciaire, appelé de son nom, forum Caesaris ou forum Julii et qu'ornait un magnifique temple de Vénus Genitrix, divinité à laquelle il rattachait l'origine de sa famille, et un troisième forum fut élevé par Auguste, le forum Augusti, consacré spécialement aux jugements d'intérêt public, forum orné par Auguste d'un temple de Mars et des statues des plus éminents citoyens de la République. (Charles Lucas).
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Rome : le Forum.
Les ruines du Forum de Rome. Source : The World factbook.
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Dictionnaire Villes et monuments
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