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Portobelo ou (anc.) Puerto Bello. - Petite ville maritime de Panama, sur la côte Nord de l'Isthme (océan Atlantique); 4000  à 5000  habitants. Son port excellent, découvert par Christophe Colomb (2 novembre 1502), prit une grande importance comme tête de la route vers Panama construite par les Espagnols. Portobelo fut donc le point de départ vers l'Europe des galions chargés des métaux précieux du Pérou. Sa cathédrale et son trésor attestent encore cette grandeur passée. Mais elle attira les convoitises des corsaires anglais, et, malgré ses forts, Portobelo fut plusieurs fois saccagé par eux. L'insalubrité extrême du climat en hâta le dépeuplement lorsque, pour passer d'un océan à l'autre, on adopta pour le chemin de fer, qui existait avant le canal, un tracé plus oriental de Colon vers Panama. Portobelo est aujourd'hui classée au patrimoine mondial de l'Unesco.
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Dictionnaire Villes et monuments
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