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Port-au-Prince

Port-au-Prince. - Capitale de la République d'Haïti, sur la côte occidentale de l'île d'Haïti ou Hispaniola, au fond de la baie de Port-au-Prince ou baie de la Gonave, qui n'a pas moins de 160 km d'entrée, de 170 d'enfoncement, en face de l'île de la Gonave, longue de 60, large de 15, vaste de 743 km²; environ 2 millions d'habitants. 

La ville, que domine au Nord-Nord-Ouest un pic de 1522 m, a été bâtie en amphithéâtre, avec ses maisons, et parfois ses cabanes en bois, presque toutes n'ayant qu'un rez-de-chaussée et un étage, le long de rues larges et se coupant à angle droit. C'est à cause de la fréquence et de la malfaisance des tremblements de terre (1751, 1770, 1830, 1842, etc.) qu'on a longtemps renoncé à y bâtir en pierre. 

Le port est bon, quoique mal entretenu; il est sûr, sauf durant les ouragans d'août à novembre. 

Port-au-Prince ne date que de 1749; son premier nom fut L'Hôpital; elle a été secouée en 1751 et en 1770 par de formidables tremblements de terre, et encore le 12 janvier 2010 (avec un séisme, qui a fait plus de 20 000 vicyimes, et qui a sans doute été le plus dévastateur de tous); très souvent pillée et livrée aux flammes.

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Dictionnaire Villes et monuments
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