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Quai de l'Horloge, à Paris (Ier'arrondissement). - Ce quai de l'île de la Cité, qui borde la Seine entre le pont au Change et le Pont-Neuf,  fut commencé en 1580. Les travaux souvent interrompus furent achevés en 1611. Il s'y trouvait des boutiques autrefois occupées par des perruquiers. En 1738, Turgot, alors prévôt des marchands en fit élargir les deux extrémités en vertu d'un arrêt du conseil du 26 mars 1737. En 1816, on augmenta encore sa largeur près du Pont-au-Change, par suite de la démolition des échoppes adossées au Palais-deJustice

Son nom lui vient de l'horloge du Palais, qui était placée sur la tour qui fait face au Pont-au-Change. Cette tour fut probablement bâtie sous Philippe-le-Bel, vers l'année 1310. L'horloge, la première que l'on vit en France, fut construite par Henri de Vic qui vint à Paris en 1370, sous le règne de Charles V. Ce mécanicien allemand fut logé dans cette tour, par ordre du roi, pour avoir soin de l'horloge. Son traitement était de six sols parisis par jour  La lanterne contenait une cloche qui ne sonnait que pour les cérémonies royales et qui donna le signal de la Saint-Barthélémy. Elle fut restaurée sous Henri III et ornée de sculptures de Jean Goujon.
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Horloge du Quai de l'Horloge, à Paris (4e arrondissement).
Quai de l'Horloge, à Paris (4e arrondissement).
L'Horloge du Palais.
 Le quai de l'Horloge.

(© Photos : Serge Jodra, 2009).

Le quai de l'Horloge a porté également le nom des Morfondus, en raison de sa situation exposée au vent du Nord qui glace, qui morfond lespauvres piétons qui le traversent pendant l'hiver.Au XIXe siècle on le nommait aussi vulgairement quai des Lunettes, en raison d'un grand nombre d'opticiens, de lunetiers qui l'habitaient. (L.).

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Dictionnaire Villes et monuments
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