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Ossuaire (Archit.). - Nom donné à des constructions peu importantes, semblables à de petites chapelles élevées autrefois dans les cimetières, ou à des réduits et parfois à de simples petits renfoncements ménagés dans la maçonnerie des cloîtres ou des églises, lesquels servaient à recevoir et à conserver, dans un lieu consacré, les ossements trouvés à la suite de fouilles faites dans les cimetières ou à l'intérieur des églises. La Bretagne possède encore un certain nombre de ces ossuaires en forme de petites chapelles, par exemple celui qui se trouve accolé à l'église du Faouët (Finistère). A Paris, l'ancien cimetière des Innocents était entouré d'un cloître qui était un véritable ossuaire, ou, pendant plusieurs siècles, on a accumulé une prodigieuse quantité d'ossements, lesquels ont, après la destruction du cimetière, été portés dans les catacombes de la rive gauche de la Seine. (Ch. L.).
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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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