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Mur d'Hadrien

Mur d'Hadrien, vallum Hadriani. - On appelle ainsi un grand ouvrage militaire qui fut construit en Bretagne (Angleterre), sous le règne d'Hadrien, par les trois légions de ce pays, pour fermer la route aux invasions des Calédoniens (peuple d'Écosse). On avait choisi l'isthme, large de 100 kilomètres, qui s'étend de l'embouchure de la Tyne au golfe de Solway. 
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Mur d'Hadrien.
Une portion du mur d'Hadrien. Source : The World Factbook.

En arrière d'un fossé large, de 36 pieds et profond de 15, s'élevait un gigantesque mur en maçonnerie, large de 6 à 10 pieds, haut de 12 à 15, et occupant l'isthme tout entier. Ce mur était protégé par environ 300 tours de garde.  En arrière, il était défendu par 17 camps retranchés, qu'une grande voie militaire, de l'une à l'autre mer, reliait entre eux. Enfin, du côté du sud, un deuxième fossé terminait ce gigantesque ensemble de fortifications et le mettait à l'abri d'un coup de main tenté de l'intérieur de l'île. 

Grâce à de nombreux restes encore en place, on a pu reconstituer dans son ensemble le vallum Hadriani. (G.-L. G.).

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Dictionnaire Villes et monuments
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