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Mendès

Mendès. - Ancienne ville d'Égypte. C'était la métropole du XVIe nome de la Basse-Égypte. Cette ville était située au Nord-Est du Delta, entre les branches Sébennytique et Pélusiaque du Nil, à l'entrée du Ouadi Toumilât. On doit en chercher les ruines à Tell el-Rub'a, l'une des deux énormes buttes qui occupent la localité nommée Tmouï el-Emdid. Le second de ces tells (Tell el-Timaï) renferme  les restes de la ville de Thmouis, qui est toujours citée avec Mendès et dont Ptolémée fait la capitale, du nome mendésien. Certains documents arabes coupent le nom Tmouï el-Emdid en deux : Tmouï et El Mondid. El Mondid correspond évidemment à Mendès, que les cartes ont longtemps placé beaucoup plus haut vers le nord, à Tell-Dibleh. Mendès devait sa renommée au culte d'Osiris qu'elle partageait avec une ville voisine Busiris (Abousir). On y vénérait le dieu sous sa forme la plus ancienne, un fétiche composé d'un arbreébranché (le Didou ou Djebet), qu'on revêtait dans certaines fêtes de vêtements et d'ornements de toutes sortes. Il est aussi représenté sous la figure d'un bélier : Bi-nib-didou (Banebdjedet), « l'âme du seigneur de Didou ». 

C'est à ces images divines que Mendès devait ses deux noms Didou « la ville du dieu Didou » (le fétiche dont je viens de parler), et Pa-bi-nib-Didou « la demeure de l'âme du dieu Didou  ». Mendès a tenu une certaine place dans l'histoire d'Égypte. Ruinée et pillée par les Assyriens sous le roi nubien Tahraqa, à la suite de la révolte générale des villes du Delta contre le joug d'Assurbanhabal, elle reconquit presque aussitôt son ancien rang, et sa puissance était redevenue telle que le prince héréditaire de la principauté mendésienne put tenir tête à Nectanébo, le dernier roi indigène. Mendès fut le berceau de la XXIXe dynastie, et le premier roi de la série, Naïfâouroud (Nephéritès), rendit à l'Égypte, pour un temps assez court, sous son règne prospère, un peu de son éclat passé. (E. Chassinat).

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Dictionnaire Villes et monuments
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