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Mascaron

Mascaron. - Ornement d'architecture consistant en une tête humaine fantaisiste en demi-relief. Sa place est le plus souvent à la clef des arcs. Les mascarons étaient employés dans l'antiquité; on en trouve encore sur quelques clefs d'arcades romanes, au cloître du Puy et au porche de Brioude, mais c'est surtout depuis le milieu du XVIe siècle que cet ornement devient fréquent et important. Les constructions des règnes de Louis XIII à Louis XVI en présentent des exemples très nombreux, quelquefois fort beaux.
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Mascaron.
Un mascaron au-dessus d'une porte du Marais, à Paris (12, rue saint-Merri).

A l'époque gothique, surtout au XIe siècle, on a sculpté fréquemment dans des médaillons, principalement aux clefs des croisées d'ogives, des faces humaines agrémentées de feuillages ou de bouquets de feuillages imitant une tête humaine qui sont de véritables mascarons. C'est cet ornement que Vilard de Honnecourt désigne sous le nom de tête de feuille. (C. Enlart).
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Mascaron.
Un mascaron (Hercule) sur une façade de Presles (Val-d'Oise).
© Photos : Serge Jodra, 2009 - 2010.
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Dictionnaire Architecture, arts plastiques et arts divers
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