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Clèves, all. Kleve, Clivia en latin moderne. - Ville d'Allemagne,  à 4 kilomètres de la rive gauche du Rhin, auquel l'unit un canal, et à 75 kilomètres au Nord-Ouest de Düsseldorf; 50 000 habitants. Vieux château, ancienne résidence des ducs de Clèves, appelé Schwanenburg, c. à d. château des Cygnes, avec une tour très pittoresque. On attribue abusivement à César la fondation de ce château. Clèves fut ravagée par les Vikings au IXe siècle.  Elle devint ensuite la capitale du comté, puis duché de Clèves. 

A l'extinction de la première maison des comtes de Clèves, Adolphe II, comte de la Mark, qui avait épousé l'héritière du comté, le fit ériger en duché en 1407. Le duc Jean III, entré en possession du duché en 1521, était marié depuis 1511 avec l'héritière des duchés de Juliers et de Berg, et, à la mort de son beau-père, Guillaume VIII, il réunit les trois duchés. Son dernier descendant mâle mourut sans postérité en 1609, et ses possessions furent réclamées par les époux et les enfants de ses soeurs. Il s'ensuivit une guerre, dite de la Succession de Juliers, et, par une convention de 1666, le duché de Clèves passa à l'électeur de Brandebourg. La France s'en empara en 1794 et l'incorpora dans le département de la Roër (Ruhr). Il retourna à la maison de Brandebourg en 1814.

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Dictionnaire Villes et monuments
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