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Castres

Castres est une ville du département du Tarn, à 42 kilomètres d'Albi, sur l'Agout. Ancien castrum romain, la ville se forma autour d'une abbaye fondée en 647, devenue évêché (1317-1790). Elle eut le titre de comté et se donna à Simon de Montfort; après avoir passé dans différentes familles, elle fut réunie à la couronne en 1519. Place forte des protestants de 1561 à 1628, elle se constitua en république et chassa les catholiques; Henri de Navarre y résida en 1584; Louis XIII s'en empara et la démantela en 1629. Elle fut, de 1790 à 1799, le chef-lieu du Tarn; le titre lui fut enlevé au profit d'Albi, après les agitations royalistes du Midi auxquelles elle avait pris part. 

C'est le lieu de naissance du savant médecin Pierre Borel (1620-1689), du littérateur André Dacier (1654-1722), de l'historien Paul Rapin de Thoyras (1661-1725), du critique Sabatier (1817), de l'historien Alexandre Mazas (1856).
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Castres.
L'Agout à Castres. - Cette rivière est l'animation de Castres, la vie de Castres.
Elle y passe sous quatre ponts; elle y mire de vieilles et curieuses demeures.

Les principaux édifices de Castres sont :

L'église Saint-Benoît, ancienne cathédrale, qui possède, à défaut de façade, une voûte élancée, des tableaux de maîtres, dont plusieurs Rivals, un Saint-Jean-Baptiste de Lesueur, et une Résurrection de Coypel, et quatre statues remarquables.

L'église Notre-Dame de la Platé, avec de magnifiques fonts baptismaux en marbre blanc.

L'hôtel de ville, jadis palais épiscopal, construit en  1666 sur les plans de Mansart et dont les jardins ont été tracés par Le Nôtre; il renferme la sous-préfecture et  la bibliothèque très riche.

La tour romane de l'ancienne abbaye bénédictine.

Un vieux donjon, enclavé dans le collège, et qui est le seul reste du château.

Quatre ponts sur l'Agout.

La jolie promenade des Lices et la place Nationale décorée d'une fontaine monumentale.
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Castres.
Castres sur une ancienne photographie : l'Hôtel de ville, le théâtre et l'église 
Saint-Benoît. L'Hôtel de bille date de 1666; on y visite un musée intéressant.

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Dictionnaire Villes et monuments
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