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Abbaye d'Alcobaça, célèbre abbaye du Portugal. Chef d'ordre des Bernardins, à 60 km de Lisbonne. Elle fut fondée en 1148 par le roi Alphonse Ier, qui avait demandé à Saint Bernard un architecte, un sculpteur, un charpentier, un tailleur de pierres, et un maçon. Au commencement du XIXe siècle siècle on voyait encore, dans le réfectoire, des peintures sur faïence qui représentaient l'arrivée de ces cinq moines. L'abbaye d'Alcobaça, où habitaient plus de 300 personnes, offre des proportions grandioses : le côté occidental, dont l'église occupe le centre, a un développement de 201 m; le bâtiment du nord, destiné aux étrangers, est long de 74 m; le réfectoire a 29 m de longueur sur 20 m de largeur; la cuisine, 32 m de long sur 7 m de large et 22 m de haut. 

Une salle de ce monastère contient tous les portraits des rois du Portugal depuis Alphonse Ier; une autre, les statues coloriées des mêmes princes dans des niches ou sur des consoles. L'église, à laquelle un beau perron donne accès, appartient au style ogival du XIIIe siècle; 26 colonnes de marbre en soutiennent la voûte, et son abside est formée de 8 petites chapelles. Elle renferme les tombeaux de Sanche Ier, d'Alphonse II et III, de don Pedro et d'Inès de Castro. Le jardin de l'abbaye est planté de cyprès : on y voit, comme au couvent de Saint Bernard, une pièce d'eau, du milieu de laquelle s'élève un obélisque. L'abbaye d'Alcobaça fut pillée par les Français en 1811 (Napoléon); mais on put sauver la bibliothèque, très riche en documents importants et en manuscrits. (B.).

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Dictionnaire Villes et monuments
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