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Académie. - Le nom d'Académie a d'abord été celui d'un terrain primitivement marécageux, situé dans la partie du Céramique qui s'étendait hors d'Athènes, sur le bord du Céphise, à 6 stades (1110 mètres) au nord-ouest de la ville, et que le héros Académus légua aux Athéniens, sous condition d'y faire un gymnase.

Hipparque, fils de Pisistrate, l'entoura d'un mur; Cimon le fit dessécher au moyen d'un aqueduc, et y planta de belles allées de platanes et d'oliviers.

A l'entrée se trouvaient un autel et une statue d'Eros; à l'intérieur, il y avait un autel des Muses avec les statues des Charites par par Speusippe, un sanctuaire d'Athéna, des autels consacrés à Prométhée, à Héraclès, etc.

Platon enseigna ses disciples dans les jardins de l'Académie; d'où le nom que prit l'école platonicienne. Ce lieu funèbre fut dévasté par Sylla, qui coupa tous les arbres pour faire des machines de guerre (l'an 88 av. J.-C.). (B.).

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Dictionnaire Villes et monuments
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