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Mois. - Le mois est une subdivision de l'année, basée sur la révolution de la Lune autour de la Terre, et destinée à rapprocher les périodicités du cycle solaire et du cycle lunaire. Cette période est susceptible de plusieurs définitions, selon que l'on se place dans un contexte astronomique ou calendaire :

Les mois astronomiques
D'un point de vue astronomique, on pourra ainsi définir le mois simplement comme la douzième partie de l'année astronomique considérée, ou bien bien comme la durée d'un cycle lunaire, mesurée par rapport à tel ou tel point de référence :

Le mois solaire est l'espace de temps employé par le Soleil pour parcourir 30° (le douzième de l'écliptique). Ces mois sont inégaux à cause dit mouvement irrégulier du Soleil.
Le mois lunaire ou lunaison est le temps compris entre deux phases consécutives de même nom de la Lune; on l'appelle aussi révolution synodique de la lune. Sa durée est de 29 jours 12 h 44 minutes 2,9 s.
Le mois lunaire périodique est le temps que la Lune emploie pour revenir à une même longitude ou le temps pendant lequel elle effectue sa révolution autour de la terre. On l'appelle aussi la révolution tropique de la Lune. Sa durée est de27 j 7 h 43 mn 4,7, s.
Le mois dracontique on draconitique ou le mois de latitude est l'intervalle de temps qui s'écoule entre deux passages consécutifs de la Lune à son noeud ascendant. On l'appelle aussi révolution draconitique. Sa durée est de 27 j 5h 5 mn 36 s.

Le mois anomalistique ou la révolution anomalistique de la lune est l'intervalle de 27 j 13 h 18 mn 33 s qui sépare deux passages consécutifs de la lune au périgée.


Les mois du calendrier
Les mois définis dans les calendriers représentent une période comptant un nombre entier de jours, et dont la durée (ici encore très variable et comprise généralement entre 28 et 31 jours) tend à se rapprocher de la durée du cycle lunaire. On parle de mois embolismique ou intercalaire pour désigner celui que l'on ajoute péridoiquement dans certains calendriers lunaires pour rétablir la concordance avec l'année solaire. 

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Dictionnaire cosmographique
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