.
-

Livrée (zoologie). - On désigne habituellement par ce mot le pelage ou le plumage des jeunes mammifères ou oiseaux, lorsqu'il diffère de celui de leur âge adulte, de façon à caractériser leur jeunesse. Souvent on a appliqué le même mot aux modifications extérieures qui distinguent les deux sexes d'une même espèce, soit d'une façon permanente, soit au moment où les animaux font leurs petits. Les jeunes mammifères n'ont guère de livrée que durant leur première année; encore beaucoup d'espèces n'en portent-elles jamais. On reconnaît en tout cas que les livrées des espèces d'un genre rappellent les couleurs permanentes de quelqu'une des espèces. 

Ainsi, les bandes transversales noirâtres qui marquent le pelage du chat adulte se retrouvent dans la livrée des lionceaux et de plusieurs jeunes de ce genre. La livrée des jeunes ruminants du genre Cerf est mouchetée de ces taches blanches que l'axis conserve toute sa vie. Les oiseaux ont très généralement des livrées dans leur jeune âge et mettent souvent plusieurs années à prendre leur plumage définitif. En outre, il n'est pas rare que le plumage d'hiver diffère notablement de celui de l'été. Enfin les femelles ont très habituellement une livrée caractéristique offrant avec celle des jeunes de curieux traits de ressemblance.

.


Dictionnaire Les mots du vivant
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

[Pages pratiques][Aide][Recherche sur Internet]

© Serge Jodra, 2005. - Reproduction interdite.