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Les langues > Iangues austriques
La langue kawi
Le kawi est une ancienne langue de l'île de Java, où il est resté la langue littéraire et sacrée. C'est une langue austronésienne (Langues austriques) qu'on parlait également à Madura et à Bali, et qui cessa d'être en usage au XIVe siècle de notre ère. Sa littérature est riche, mais elle est en grande partie une imitation de celle de l'Inde ; au nombre des ouvrages qu'elle comprend, on cite : le Kanda, poème dont l'original parait être perdu, mais dont il reste une traduction en javanais, et qui représente la lutte des divinités indiennes avec les divinités indigènes; le Brata Youdha (la Guerre sainte, ou la Guerre du malheur), poème de 719 stances de diverses rimes, composé au VIIIe ou au XIIe siècle par Pouseda, qui en emprunta le sujet à l'épopée indienne du Mahabharata; le Manek-Maya (l'Homme), poème où est exposée la cosmogonie des Javanais, d'après le dogme bouddhique; le Nitisastra, traité de morale du XIIe ou XIIIe siècle. 
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