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Canton de Neuchâtel. - Le canton de Neuchâtel, situé dans l'Ouest, de la Suisse est sillonné par les ramifications du Jura, et arrosé par le Doubs. Il est généralement boisé et bien cultivé, quoique peu fertile; il produit du vin estimé, a des pâturages abondants et fournit des fromages. Il a des mines de fer, de gypse et de houille. L'horlogerie en est la principale industrie.

Ce pays forma une seigneurie, puis un comté, sous la suzeraineté du royaume de Bourgogne et ensuite de l'empire d'Allemagne. Le comté de Valengin y fut réuni en 1579. Neuchâtel était passé par alliance en 1503 à la maison d'Orléans-Longueville, qui s'éteignit en 1707. Le comté, devenu principauté, échut alors par héritage à Frédéric Ier, roi de Prusse. Napoléon Ier, enleva à la Prusse cette principauté en 1806, et la donna au maréchal Berthier. Elle fut rendue en 1814 au roi de Prusse, qui en demeura souverain lorsqu'elle forma un canton de la Suisse en 1815, et qui protesta contre la violation de ses droits quand le canton rejeta son autorité en 1848. Un mouvement royaliste, tenté pour la rétablir, échoua en 1856. Le roi de Prusse renonça à ses droits de souveraineté par un traité conclu en 1857. Une nouvelle constitution fut proclamée dans ce canton en 1858.

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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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