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Némée

Némée. - Localité de l'ancienne Grèce, au Nord-Est du Péloponnèse, où se célébraient les jeux Néméens. C'est une vallée orientée du Nord au Sud, située entre Phlionte et Cléones, sur le territoire de cette dernière cité; elle a 4 kilomètres de long long sur 1 de large environ. Elle est dominée par le mont Apesas, visible d'Argos et de Corinthe; ses eaux vont au golfe de Corinthe. La célébrité de Némée venait du lion qu'Héraclès y tua; son importance, des jeux. Ce n'était pas une ville, mais un territoire sacré avec temple, théâtre, stade, etc. Le village voisin s'appelait Bembina. L'édifice principal était le temple de Zeus Néméen décrit par Pausanias, dont les ruines sont encore visibles.
Premier travail d'Héraclès : victoire sur le lion de Némée. - Dans une forêt voisine de Némée était un lion d'une taille monstrueuse, qui dévastait la contrée située entre Mycènes et Némée. Comme on ne pouvait le blesser ni avec le fer, ni avec l'airain, ni avec les pierres, il fallait nécessairement employer la force des bras pour s'en rendre maître. Le monstre se retirait habituellement dans une grande caverne, au pied de la montagne. Héraclès, qui avait déjà inutilement épuisé contre cet animal invulnérable les traits de son carquois, se jeta après lui dans la caverne, en boucha l'entrée, l'attaqua corps à corps, et, après une lutte épouvantable, il parvint à lui étreindre le cou entre ses mains puissantes : il l'étrangla, lui enleva la peau avec ses ongles, et s'en servit dans la suite de vêtement, et même de bouclier dans les combats.
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Héraclès et le lion de Némée.
Héraclès étouffant le lion de némée. Plateau d'argent.
Bibliothèque nationale, Paris.
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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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