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Île de Fer, la Pluvialia ou Ombrios des Anciens, El Hierro, la plus occidentale des îles Canaries, par 17° 40' de longitude Ouest, et 25° 45' de latitude Nord; 22 kilomètres sur 16 ; Chef-lieu Valverde. Sol montueux et volcanique; forêts, pâturages; orseille, fruits, bons vins eau-de-vie. 

Cette île a longtemps servi de point de départ pour compter les longitudes, sans doute parce qu'on considérait comme placée à l'extrémité du monde. Une ordonnance de Louis XIII rendue en 1634 y fit passer le 1er méridien. Ce 1er méridien, adopté alors par une grande partie des Etats de l'Europe, n'était plus guère employé au XIXe siècle qu'en Allemagne. Depuis l'adoption du système décimal (1792), il a été remplacé en France par le méridien de Paris, supplanté par celui de Greenwich au début du XXe siècle.

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Dictionnaire Territoires et lieux d'Histoire
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